Éliminatoires de la LNH : les vedettes russes de la LNH affronteront l’essentiel du combat en Ukraine

À environ trois kilomètres des Nations unies, où s’est déroulée la guerre russe en Ukraine au centre, la foule du Madison Square Garden a scandé le nom de l’athlète Igor Shesterkin dans les derniers instants des éliminatoires.

Des scènes similaires ont été vues dans la capitale lors du premier tour du match lorsque les fans des Capitals de Washington ont applaudi le capitaine de longue date Alex Ovechkin avec des chants de «Ovi! Ovi! ‘

Ovechkin a longtemps été associé au président russe Vladimir Poutine, l’instigateur de l’attaque.

Les séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey sont devenues un pont entre le sport et la politique, les Russes jouant sur les patinoires d’Amérique du Nord avec en toile de fond la plus grande bataille d’Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Bien que leurs adversaires aient été interdits de sport, du football au tennis, des tournois, les Russes de la LNH ont continué à jouer avec une faible protection contre la glace.

« Tout le monde fait de son mieux dans des conditions très difficiles », a déclaré le commissaire Gary Bettman.Hui Hui dans un autre entretien. Nos joueurs jouent pour leur équipe de la LNH, d’où ils viennent. En ce moment, les joueurs russes sont dans une situation impossible. »

Il y a 56 Russes qui ont joué régulièrement dans la LNH, soit environ 5 % du nombre total de joueurs, et 29 ont joué dans les séries éliminatoires, soit moins de 8 %. Il y en a parmi les meilleurs du sport, des leçons de Shesterkin menant les Rangers de New York au deuxième tour à Nikita Kucherov et Andrei Vasilevskiy aidant le Lightning à passer au quatrième tour des finales de la Conférence de l’Est en cinq ans. .

La LNH, comme Wimbledon, n’a pas beaucoup réfléchi à l’interdiction des joueurs de Russie et de Biélorussie, qui ont proposé leur aide. Il a publié une déclaration condamnant la guerre, mettant fin aux affaires et aux relations en Russie et interdisant la publication sur les médias sociaux et numériques en Russie.

État doux

Les joueurs nés là-bas – que ce soit à l’époque de l’Union soviétique ou de la Fédération de Russie – ont continué à jouer depuis que les forces de Poutine ont envahi l’Ukraine le 24 février. La LNH a exprimé sa préoccupation pour le bien-être des joueurs russes, ajoutant : “Nous comprenons qu’ils et leurs familles sont mis dans une situation difficile.”

“C’est un bourbier et il n’y a pas de chemin facile”, a déclaré Stefan Szymanski, professeur d’athlétisme à l’Université du Michigan. Les réponses évidentes sont de dire: “Nous n’interdirons pas de joueurs” ou “Nous allons simplement interdire tous les joueurs”, et ceux qui se trouveront entre les deux seront pris dans ces zones grises.”

Les joueurs russes sont restés silencieux sur ce que Poutine a décrit comme une “action militaire spéciale”, qui pourrait entraîner l’emprisonnement en Russie pour ce qu’on appelle une guerre. Ovechkin, qui a annoncé Poutine en 2017, s’est plaint que pour la paix, le défenseur des Flames de Calgary Nikita Zadorov a publié “PAS DE GUERRE” sur Instagram et l’attaquant des Hurricanes de la Caroline Andrei Svechnikov a qualifié la situation de “difficile”.

L’agent Dan Milstein, un ressortissant ukrainien qui représente les joueurs russes sous contrat de la LNH, dont Kucherov et Vasilevskiy, a déclaré à l’AP en mars qu’il avait parlé de la guerre d’une manière difficile parce qu’il pleuvait et que les familles rentraient chez elles. Lui et plusieurs représentants certifiés par l’Association des joueurs de la LNH ont nié que des clients russes aient parlé ou n’aient pas répondu aux lettres sollicitant des commentaires.

Les meilleurs joueurs russes tentent désespérément de sortir de la polémique tout en se concentrant sur leurs performances au moment critique de l’année. Les gains sur la glace ne peuvent être surestimés, puisque les Russes ont récolté 41 buts – 9 % du total des séries éliminatoires – et ont remporté 21 des 72 victoires pour les gardiens de but aller-retour le lundi 7 entre les Rangers-Hurricanes, lundi.

« Lorsque vous jouez, vous oubliez tout », a déclaré Evgeni Malkin, vedette des Penguins de Pittsburgh. C’est le moment idéal pour sauter sur la glace et faire ce que vous avez fait toute votre vie. »

C’est un moyen de publicité

Qu’ils aient été ou non sur la glace lorsque leur pays se battait à l’intérieur des frontières d’un voisin, cela est devenu un point de discorde au sein de la communauté du hockey. Le gardien de but et membre du Temple de la renommée Dominik Hasek, un Tchèque, a appelé la LNH à libérer les contrats de tous les joueurs russes et a déclaré que la participation d’un grand nombre de joueurs russes était une “grande annonce pour la Russie”.

Szymanski considère la trêve olympique dans la Grèce antique comme un argument en faveur d’une interdiction stricte des athlètes russes.

“Les citoyens des pays déchirés par la guerre ne peuvent pas participer à des sports”, a-t-il déclaré. C’est une célébration de l’esprit humain, pas une raison de ne pas attaquer. »

Cette vérité sur le sport en tant que forme de propagande et d’épanouissement national était l’exemple le plus marquant des Jeux olympiques de 1936 dans l’Allemagne nazie. Brendan Dwyer, directeur de la recherche et de l’enseignement à distance au Center for Sport Leadership de la Virginia Commonwealth University, a déclaré que l’interdiction des joueurs de hockey russes relevait du Kremlin.

“Poutine met ces joueurs sur la plateforme plus que le football, plus que le tennis”, a déclaré Dwyer. Ce que je dis toujours, c’est qu’il y a beaucoup d’effort physique pour cette nourriture. Cela remonte à l’extérieur de ce gouvernement, au communisme, en général, et à l’URSS et à la façon dont ils utilisent le sport comme moyen de montrer leur pouvoir dans le monde et le hockey plus que tout autre sport. »

La Russie, cependant, était à l’avant-garde des événements.

La LNH a cessé d’envisager d’y organiser les prochains matchs et la Fédération internationale de hockey sur glace a interdit les joueurs des équipes nationales russes et biélorusses de ses tournois. L’IIHF a interdit à la Russie d’accueillir le Tournoi mondial junior et le Championnat du monde masculin 2023 et la Suède a déclaré que le joueur russe de la KHL ne pourra pas jouer pour son équipe nationale.

Cependant, la LNH continue d’attirer des talents russes, comme les Predators de Nashville qui ont signé Yarsolav Askarov. Ou les Flyers de Philadelphie qui ont offert un marché à l’athlète Ivan Fedotov après avoir aidé le ROC (Comité olympique russe) à remporter une médaille d’argent aux Jeux olympiques de Pékin l’an dernier, alors que la Russie n’était pas autorisée à concourir sous son propre drapeau en raison des sanctions antidopage. des sports.

Bettman a souligné que les Lions ne cacheraient ni ne minimiseraient les actions des Russes, si Ovechkin poursuivait la légende du cinéma professionnel de Wayne Gretzky ou des joueurs comme Kucherov et Kirill Kaprizov, le Minnesota Wild fait face aux séries éliminatoires.

“Leur travail est célébré, comme Alex va mourir. Nous célébrons cela, et nous célébrons le travail de chaque joueur parce qu’ils jouent dans la LNH pour leur équipe. NHL et pour les fans de la LNH.

Szymanski a comparé l’Afrique du Sud à l’ère de l’apartheid où les organisations gouvernementales étaient interdites, même si le tennis et les golfeurs étaient autorisés à continuer à pratiquer leur sport. Lui et Dwyer ont convenu qu’il n’y avait pas de réponse facile pour résoudre cette situation, en particulier pour un Lions comme la LNH qui a prospéré grâce à l’afflux de talents russes au fil des ans.

“Je ne sais pas s’il y a une meilleure façon de procéder”, a déclaré Dwyer. C’est une situation très difficile. »

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