Hockey sur glace : Genoni et Berra, des athlètes compétitifs au service de la nation

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Dans une interview d’équipe, les deux gardiens de l’équipe suisse ont longuement parlé de leur relation normale, de leur futur staff et de la position du gardien de but dans la Ligue nationale. .

Leonardo Genoni a remporté la médaille d’argent en 2018, tandis que Reto Berra était l’un des deux meilleurs mondiaux.

Claudio Thoma/freshfocus

Qui a dit à l’équipe suisse de dire Leonardo Genoni (34 ans) et Reto Berra (35 ans). Depuis 2011, aucun championnat du monde ne s’est déroulé sans le gardien de l’EV Zug ou du FR Gottéron. La sélection boules à croix blanche, le premier nommé à disputer son huitième championnat du monde cette année en Finlande, tandis que le second peut être fier d’atteindre la boîte qualificative des dix inscrits.

C’est donc un point bas de dire que les deux portiers emblématiques avaient des connaissances de haut niveau. Mais aussi certains médias. Car lorsque les deux amis travaillaient dans le salon de leur hôtel à Helsinki pour discuter, entre autres, de leur relation, ils se taquinaient directement. “C’est marrant : cette question revient chaque année !” Leonardo Genoni éclata de rire. “Comme des réponses différentes”, ajoute Reto Berra.

Interprètes de la compétition entre eux, les deux hommes, détendus et pleins d’humour, nous ont accordé une vingtaine de minutes de leur temps entre les deux matchs du Championnat du monde. Entrevue.

Leonardo Genoni et Reto Berra, vos noms sont associés depuis plus de 20 ans. La question qui vous vient à l’esprit n’est pas, mais quelle est votre relation ?

Genoni : Non, sérieusement, nous avons apprécié le jeu ensemble. Du fait de notre cheminement commun au fil des années, nous apprenons à nous connaître et nous savons comment nous entraider.

Berra : On s’aime, on s’aide et on s’encourage. Mais c’est vrai qu’on se connaît bien depuis longtemps.

Si ce sujet revient chaque année, c’est parce que vous êtes différent. Depuis 2001/2002, vous faites partie de l’équipe des Zurich Lions. Puis tu as rejoint le HC Davos en même temps, en 2007/2008. Vous avez également commencé à partager l’objectif de l’équipe suisse à partir de l’exercice 2010/2011. Veut-il vous suivre partout ?

Berra : Non, non. Mais c’est drôle parce que dans la vingtaine, il s’est inscrit à Davos. Et parce que je ne voulais pas vivre avec elle, j’ai signé là-bas (Des rires).

Genoni : Bien sûr, au niveau du club, nous devons emprunter des voies différentes parfois parce que nous ne pouvons pas jouer en même temps. C’est donc bien d’être de retour avec l’équipe suisse.

Dans l’entreprise suisse, un échange a eu lieu entre vous deux. Mais Patrick Fischer a toujours engagé Leonardo Genoni pour des jeux couperets. Comment traitons-nous les égos dans ces cas ?

Berra : Pour moi, ce n’est pas si offensant. Je sais que quand je vais dans l’équipe de Suisse, il y a les meilleurs joueurs du pays. Je ne veux pas dire travailler en équipe. La situation est différente et le professeur décide. Chaque année, je sais que je reçois les meilleurs joueurs, mais les meilleurs gardiens. La situation est différente dans une entreprise. J’adore jouer, mais j’apprécie les choix du professeur.

Genoni : Pour moi, il faut mettre l’intérêt de l’équipe en premier. On ne décide pas, contrairement au coach qui décide qui jouer. Dans le sport, il faut respecter les choix du professeur. Parce qu’il essaie toujours de faire de son mieux. En tant que garde d’équipe, nous savons que nous ne jouons pas tous les matchs pendant les championnats du monde. Nous savons que des changements arrivent.

Reto Berra remplace Leonardo Genoni : une image qui ne cesse de monter dans l'équipe suisse.

Reto Berra remplace Leonardo Genoni : une image qui ne cesse de monter dans l’équipe suisse.

Andy Mueller/freshfocus

Leonardo Genoni, c’est donc à vous de disputer des matchs importants en équipe nationale. Cependant, Reto Berra compte 76 apparitions dans la LNH. Comment l’expliqueriez-vous ? Peut-on dire que l’équilibre est bon pour les deux ?

Genoni : L’entreprise est un long voyage. Il a pris son propre chemin et a vu la capture maintenant. Quant à moi, mon chemin m’a mené en Suisse. La vie est différente pour tout le monde, y compris le sport. J’étais tellement content pour lui qu’il puisse jouer dans la LNH, autant qu’il était content pour moi pour ma carrière dans la Ligue nationale.

Berra : Il y a un an ou deux, on m’a demandé si j’aimerais échanger notre deuxième entreprise si j’avais le temps. Mais je n’y croyais pas. Chacun suit son propre chemin. Je suis heureux de voir qu’il est devenu une légende en Suisse avec tous ses titres. Pour ma part, je profite de mes années loin de la Suisse. Ils m’ont permis de m’ouvrir à d’autres idées et de jouer à des jeux à l’extérieur.

Vous deux avez beaucoup d’opportunités d’affaires, à bien des égards. Alors, quels sont certains des aspects du jeu de quelqu’un que vous admirez le plus ?

Berra : J’ai toujours été heureux qu’il puisse lire le jeu, il a eu ce genre de choses. Et c’est probablement la meilleure raison.

Genoni : J’aimerais dire qu’il est génial, mais un homme vaut mieux qu’un bon gardien. (Des rires). Non, je le vois depuis longtemps et je l’admire beaucoup sur la glace et à l’extérieur. Notre plus grande différence est notre taille.

Berra : Et comme vous l’avez dit, nous avons deux types de jeux différents.

Leonardo Genoni et Reto Berra, aujourd’hui âgés de 34 et 35 ans. Jouez-vous dans l’un de vos derniers tournois mondiaux ? Comment connaissez-vous la suite de votre carrière mondiale ?

Berra : Jusqu’à présent, je ne me suis pas posé cette question. Pour moi, c’est un honneur d’avoir l’opportunité d’être sollicité par l’équipe pédagogique. Lorsque ce dernier me choisira, je serai heureux de rejoindre l’équipe suisse. Mais je ne cherche pas trop loin. Comme nous sommes aujourd’hui, nous regardons ce championnat du monde avec le désir d’être le meilleur possible.

Genoni : Pour moi, c’est pareil. Même si mes actions étaient bonnes et qu’ils m’ont permis d’aller aux urnes, même s’ils voulaient me coacher, alors j’y suis allé. Je ne prévois pas mon âge. En ce moment, je suis en bonne position.

Patrick Fischer a dû compter Reto Berra et Leonardo Genoni pendant plusieurs années.

Patrick Fischer a dû compter Reto Berra et Leonardo Genoni pendant plusieurs années.

Claudio Thoma/freshfocus

Ne vous inquiétez pas, nous ne serons pas prompts à vous voir arrêter. Mais le jour de votre départ, pensez-vous que la prochaine génération viendra ?

Genoni : Une chose est sûre, la situation est en train de changer avec de nouvelles règles sur le nombre de joueurs sélectionnés pour être admis dans la Ligue nationale. Personnellement, cette évolution me fait peur. Il était clair que le développement n’était pas facile avec le grand nombre d’acteurs étrangers autorisés à entrer dans l’entreprise. En outre, de nombreuses entreprises font appel à des agents de sécurité étrangers. Voici la situation. Je pense que ce dernier pourrait être une bonne opportunité pour les jeunes gardes suisses car ils doivent en faire plus. La Ligue a pris cette décision, nous verrons la suite. Cependant, il convient de noter que pour Reto et moi, cette décision n’a pas changé grand-chose. Nous avons été bons dans nos équipes et nous faisons de notre mieux pour jouer longtemps. Nous essaierons d’aider les autres défenseurs à s’améliorer en rivalisant directement avec eux pendant le match. Il devrait les encourager à essayer d’être meilleurs. Tout le monde va gagner avec cette position.

Berra : Le fait que tant d’étrangers soient admis dans la National League est un énorme défi pour les cinéastes suisses. Nous essaierons de continuer à nous améliorer pour être meilleurs, et surtout pour être meilleurs que les transporteurs. La situation est difficile pour les jeunes gardes. Avec Leonardo, on a eu la chance à l’époque de pouvoir jouer directement avec Davos. Nous savons comment nous rattraper maintenant. La situation actuelle est difficile car les entreprises sont sous pression, y compris le PDG. Ils n’ont donc pas eu le temps de développer les gardes et de voir à quoi ils ressemblaient. Ils ont besoin d’avoir des résultats immédiats. C’est difficile, mais c’est vraiment difficile pour les jeunes de donner le meilleur d’eux-mêmes.

Parlez-moi de votre visite à Davo. Vous n’aviez que 20 ans quand Arno Del Curto vous a jeté dans les profondeurs…

Génoni : (Interruptions) Je pense qu’on devrait arrêter de parler pendant un an. C’est juste une question de niveau. Le gardien peut être bon ou il peut ne pas être bon. Je pense que c’est aux jeunes de montrer qu’ils sont bons dans le jeu. Les qualités du gardien ne se réduisent pas à son âge ou à son passeport. S’il est Suisse, il doit travailler dur pour rejoindre et ensuite s’établir dans la Ligue nationale.

Leonardo Genoni a remporté le premier de ses sept titres de champion de Suisse en 2008/2009.  Reto Berra n'a pas gagné non plus.

Leonardo Genoni a remporté le premier de ses sept titres de champion de Suisse en 2008/2009. Reto Berra n’a pas gagné non plus.

Michael Zanghellini/freshfocus

Avant de sortir, parlez du championnat du monde. Vous avez vu l’épopée suisse de 2018. Elle s’est mal terminée pour vous avec cette victoire entraînant des pénalités. Avez-vous le sens de la vengeance ?

Berra : Bien sûr, nous voulons revenir à la fin, mais c’est le cas pour tout le monde. Chaque équipe ici veut gagner et nous aussi. Maintenant, nous sommes loin de la fin. Mais pour répondre à votre question, nous savons que nous voulons gagner.

Et si cela conduit à un métal différent de l’or attendu, serez-vous toujours heureux ?

Genoni : Chaque fois que nous allons à un championnat du monde, c’est une victoire. Mais vous voyez, il est difficile de parler de quelque chose qui est laissé à distance.

Berra : Maintenant ! D’ailleurs, pour nous joueurs, c’est toujours difficile d’en parler quand on se retrouve en pleine compétition.

Genoni : Il y a plus de matchs à jouer qu’il ne peut jouer pour une médaille. Surtout dans le dernier quart-temps contre les Etats-Unis, rien du tout.

Berra : C’est pourquoi vous devez faire chaque niveau dans ce genre de compétition. La vérité est, et c’est nouveau pour nous, vous pouvez gagner une médaille et ne pas être heureux.

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