Hockey sur luge : l’ascension et l’ascension fulgurante de Jean-François Huneault

Ce n’est qu’à l’automne dernier que l’Eustache de 24 ans a découvert ce sport, et c’est rapidement devenu une véritable passion.

« J’ai vu une vidéo d’Antoine Lehoux faisant partie de l’équipe nationale. J’ai demandé où apprendre ce sport. Et grâce à Maxime Gagnon, l’entraîneur-chef de l’équipe provinciale de hockey sur luge, j’ai commencé en septembre avec le développeur de l’équipe de Montréal. Mais j’ai vite intensifié au mieux de mes capacités », a déclaré le nouveau joueur avec humilité.

Huneault s’est joint à l’équipe du Québec au camp en novembre. C’est lui qui siège au numéro un. Et il s’est revu vendredi dernier au camp de l’Association canadienne de développement à Montréal.

C’est le moment de ma vie que j’aime tant. Cela m’a donné beaucoup de motivation pour aller de l’avant et me réaliser. »

Il y a un dicton

Jean-François Huneault

Il est à noter qu’un jeune a une enfance difficile à cause de sa condition, une neuropathie sensorielle.

“Nous l’avons vu quand j’avais 8 ans. Ma jambe s’est cassée et je marchais dessus”, a-t-il déclaré. Le médecin a pensé que ce n’était pas normal. Les tests ont montré que j’avais une neuropathie. J’ai perdu connaissance. mains et bras. »

Après avoir étudié la maladie, très jeune collégien, il a vécu dans le déni.

“J’ai fait comme si je n’avais rien”, se souvient-il. Je faisais du sport comme les autres adolescents. J’ai fait mon office quel que soit mon statut. Je suis tombé malade et j’ai souvent été hospitalisé. L’école m’a beaucoup manqué… Difficile. »

À son insu, le petit Huneault a subi de nombreuses fractures et a parfois été amputé, notamment des doigts et des orteils.

Pourtant, à l’âge de 13 ans, il menait la vie d’un gardien, mais il est parti deux ans plus tard.

“J’ai tellement de jambes cassées que je ne peux plus mettre mes chaussures de football”, a-t-il déclaré. J’ai dû renoncer à mon testament. »

Il a dû abandonner l’école après la deuxième année du lycée. En fait, c’était à l’hôpital et à la maison que le garçon passait le plus clair de son temps.

Depuis, sa vie a radicalement changé. À 20 ans, il décide de terminer ses études secondaires, un objectif qu’il atteint avec succès.

Un mentor bien connu

Jean-François s’est donné à fond au hockey sur luge. Il a eu la chance de lire les bons conseils de Dominic Laroque, le gardien de l’équipe nationale, vice-champion paralympique à Pyeongchang l’an dernier.

Une relation inspirante lui donnera un temps glorieux.

“En septembre, j’étais en contact avec Dominic et mon objectif était d’aller aux Jeux paralympiques. On m’a dit qu’il y avait des objectifs très élevés, mais je les ai atteints rapidement”, a déclaré Huneault en riant. avec Équipe Canada. »

La réussite est bien meilleure pour une personne qui a vécu en vacances dans la partie basse de la maison familiale et qui a arrêté le sport dès son plus jeune âge.

Je suis assis à la maison et je regarde des films. Je n’ai pas d’objectif comme ça. Je ne peux pas le faire. J’ai souvent été blessé au travail et j’ai été hospitalisé. »

Il y a un dicton

Jean-François Huneault

Alors, comment peut-il jouer au hockey sur luge aujourd’hui sans se blesser, demandez-vous? La réponse est simple.

“J’ai beaucoup pensé à moi depuis que j’ai commencé le hockey”, a-t-il déclaré. Mon objectif est de monter le plus haut possible pour rester en bonne santé. »

Il s’entraîne maintenant avec toutes les choses importantes du monde sur la glace et surveille sa nourriture.

Jean-François Huneault lors d’un entraînement pour l’équipe canadienne de développement de hockey sur luge

Photo : Radio-Canada / Kolya Hubacek-Guilbault

Au camp de l’Association canadienne de développement, il a affronté trois autres compétiteurs.

“J’ai regardé les vidéos pour voir à quoi elles ressemblaient et je regardais pour voir à quoi ressemblaient les joueurs à ce camp. Ça s’est bien passé. Je suis très fier. »

Ce type de compétition était nouveau dans sa vie de joueur de para-hockey, mais grâce aux bons mots de son entraîneur, il était déterminé à faire de son mieux.

“C’était l’une des premières fois que je me voyais en compétition avec un ou plusieurs gardes. J’essaie de réfléchir à ce que je fais et j’y vais tous les jours.”

Tout s’est finalement bien passé puisqu’il a été choisi parmi les trois gardes qui se sont taillé une place au sein de l’équipe de développement.

Les partisans pourront le voir à l’aréna Howie-Morentz de Montréal, où le camp se poursuit sous la forme du Défi sportif.

Vendredi, samedi et dimanche, les Canadiens défieront les épées avec une sélection de joueurs américains.

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