JO – Pékin 2022 : Quatre ans après ses beaux jours, le hockey sur glace sud-coréen dérape

C’est un défi que de nombreux pays accueillant les JO, dont la Chine pour l’édition 2022 de Pékin, devront relever : rester de tous les côtés, là où ils sont éligibles en raison de leur position en tant que pays. Ceux qu’il n’avait pas dans le passé, les conséquences de prouver ou, dans certains cas, de s’entraîner. Pour se qualifier pour le tournoi de hockey masculin, le résultat pour la Corée du Sud était de fournir des passeports à sept joueurs sud-américains, d’obtenir un ancien entraîneur de la Ligue nord-américaine (LNH) et de devenir grand.

Au final, la Corée du Sud n’a remporté aucun de ses trois Jeux olympiques, mais face au Canada, à la Suisse et à la République tchèque, elle a évité d’humilier les chemins douloureux. À la fin des Jeux olympiques de 2018, la Corée du Sud était passée de la 31e à la 16e place mondiale. “Les Jeux olympiques ont été bons. Les médias, tout est beau, l’intérêt grandit”, a-t-il déclaré. a déclaré Jim Paek, l’actuel entraîneur sud-coréen, qui a été le premier joueur né en Corée du Sud à remporter la mention honorable de la Coupe Stanley, sous les couleurs des Penguins de Pittsburgh.

“Ils ne peuvent pas y vivre pour faire pousser des plantes.”

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“Alors boum. Tous ces problèmes surgissent”, poursuit-il, aux prises avec une maladie qui a détruit la compétition, la race et le monde. Des sept naturalistes olympiques, six sont retournés en Amérique du Nord sans savoir si leur accord serait renouvelé. “Ils méritent la vie”, Paek a expliqué. “Ils ne peuvent pas rester là pour grandir.”

Cornet de crème glacée de Corée

Disponible : Getty Images

Beaucoup voulaient rester, mais Matt Dalton a déclaré qu’il n’était que l’un des sept joueurs recrutés en 2018 pour poursuivre sa carrière en Corée du Sud. Mais à cause de la maladie et du déclin de l’intérêt public, “Ce n’est pas possible.” Avec tous les gymnases fermés à cause du Covid-19, les athlètes ont eu moins de temps pour s’entraîner dans les parkings pour se préparer à leurs Jeux olympiques de Pékin.

Et sans surprise, ils ont perdu trois matchs contre la Slovénie, le Danemark et la Norvège. : “Quand on arrive sans rien, c’est dur de repartir avec quoi que ce soit”, résume Paek. Le financement gouvernemental s’est tari pour le hockey sur glace comme pour les autres sports d’hiver. Et la foule, qui s’est brièvement intéressée au hockey à Pyeongchang, en particulier pour l’équipe féminine sud-coréenne qui a fait équipe pour les Jeux olympiques avec la Corée du Nord, était épuisée.

19 joueurs ont été “introduits”.

“Tout le travail acharné, le sang, la sueur, les larmes… Il n’y a plus rien à retenir”Paek pleurait pour qui “retour au carré”. Le hockey n’est pas la seule punition pour la perte de ses meilleurs athlètes et de ses ressources. Au total, 19 athlètes de hockey sur glace, de luge et de biathlon, sur 144 Sud-Coréens en compétition à Pyeongchang, ont été « amenés » de l’étranger.

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Disponible : Getty Images

Outre les six joueurs de hockey qui sont rentrés chez eux, le skieur de fond Kim Magnus, dont la mère est sud-coréenne et dont le père est norvégien, a fait son retour dans l’équipe nationale norvégienne en moins de trois mois après avoir concouru à Pyeonchang sous le drapeau sud-coréen. . “Je ne pensais pas qu’il était juste de me quitter quand j’ai eu un accident de ski ici”, a-t-il déclaré. a-t-il expliqué à la société Yonhap avant de partir.

L’importation de joueurs et de contributeurs majeurs a permis à la Corée du Sud de terminer les Jeux olympiques de 2018 à la 7e place du tableau des médailles avec 17 podiums, avec cinq titres. A Pékin, les objectifs seront encore plus bas : deux médailles d’or et une place au milieu du top 15.

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