La Première Présence présente le hockey

Seul joueur de luge canadien né au Canada atlantique, Billy Bridges est un modèle dans le pays qui honore ses racines et son charisme.

Ceux qui ont rencontré Billy Bridges savent à quel point c’est peu de le voir sans sourire comme s’il avait gagné à la loterie.

Étant donné qu’un homme aime le hockey sur luge, il n’est pas surprenant qu’il rit souvent et pense qu’il a la chance de pratiquer un sport qui grandit du début à la fin.

De Summerside, à l’Île-du-Prince-Édouard, Bridges a déménagé à Toronto dans sa jeunesse à proximité de certains des meilleurs hôpitaux pour enfants du pays. Chaque année, il se rend au Canada pour jouer et promouvoir le hockey sur luge, faisant de lui un conférencier efficace pour parler de la croissance du sport au pays.

« Je pense que le hockey sur luge est devenu très important maintenant », a-t-il déclaré. «Avant, où que nous allions, nous commencions notre démonstration en demandant aux gens: ‘Si vous voyez une luge de hockey, levez la main’, et personne ne lèvera la sienne. Maintenant, il faut se demander “Qui a vu Tyler McGregor et Brad Bowden à la télé ?”, et toutes les mains se lèvent. C’est génial. C’est vraiment une super expérience et c’est super.”

Il ne vivra peut-être plus jamais au Canada atlantique, mais Bridges n’a pas oublié ses racines et espère y retourner le plus possible pour continuer à développer le sport qu’il aime tant.

Avec le Défi mondial de hockey sur luge 2016 qui se déroule cette semaine à Bridgewater, en Nouvelle-Écosse, Bridges est de retour à ses racines et joue devant de nombreux yeux.

« Billy est formidable pour la croissance du hockey sur luge en Nouvelle-Écosse », a déclaré Darren Cossar, directeur de Hockey Nova Scotia. “Dès le début, elle a pris son temps pour animer des cours pour débutants et elle a vraiment fait des reportages sur le sport pour le journal local. C’était incroyable pour les enfants de la voir, mais c’est incroyable pour les relations publiques et le marketing car il a fait son travail. pour inciter les gens à parler du sport. »

Avec autant de projets en cours, la Nouvelle-Écosse a toujours remercié Bridges pour son engagement envers le développement du hockey sur luge dans le pays et le comté a accueilli l’opportunité de travailler avec une personne aussi intéressée.

« Les jeunes et les banques ne parlent que de notre programme. Billy Bridges a toujours été là », a déclaré Cossar.« Il a laissé une impression durable sur tous ceux qui ont assisté à notre programme. C’est sa relation avec les gens; Vrai, vrai et humble. Après l’avoir rencontré et discuté avec lui, vous ne saurez jamais qu’il est l’un des meilleurs joueurs de hockey sur luge au monde. »

Si vous pensez qu’il est le meilleur ou l’un des meilleurs joueurs de hockey sur luge au monde, son histoire parle d’elle-même.

Bridges est le meilleur artiste photo du National Sledge Group of Canada. Il a 161 buts et 172 passes en 184 matchs avant le Défi mondial de hockey sur luge 2016, tous depuis 2004, lorsque le hockey sur luge est entré au Stade canadien de hockey. À l’époque, il avait six ans d’expérience en entreprise à son actif.

Mais ces statistiques ne s’appliquent pas à Bridges, qui est plus impatient de voir la prochaine génération d’Équipe Canada qu’il ne l’est. Cela signifie que le projet grandit et c’est la chose la plus importante.

L’esprit de compétition de Bridges à la patinoire était contrebalancé par sa faible estime de soi, et il est devenu le porte-parole non pas de ses propres réalisations, mais du sport auquel il a consacré plus de la moitié de sa vie.

Le spina bifida a empêché Bridges de jouer au hockey avec ses amis quand il était plus jeune.

Mais lorsqu’il monte sur la voiture pour la première fois en 12, le sport devient sa nouvelle passion. À peine deux ans plus tard, à l’âge de 14 ans, il s’est joint à l’équipe nationale et est devenu le plus jeune joueur de l’histoire d’Équipe Canada.

« Mon père a beaucoup joué au hockey à l’Île-du-Prince-Édouard quand il était plus jeune, mais pour moi, le hockey sur luge n’existait pas avant l’âge de 12 ans », se souvient-il. “J’ai joué avec mon frère et mon père tous les jours jusqu’à ce que je devienne membre de l’équipe nationale, et c’était bien. C’est une façon amusante de les sensibiliser et de leur montrer que quelqu’un peut jouer. Si vous êtes physique, vous n’êtes pas seul. »

Fort de sa propre expérience, Bridges a convaincu les personnes handicapées (ou non) qui veulent jouer avec l’équipe nationale canadienne non seulement de connaître le hockey sur luge, mais aussi de le posséder.

Après avoir rencontré Cossar il y a près d’une décennie, Bridges se rend chaque année sur la côte Est pour prêter main forte à sa femme – Sami Jo Small, de la Women’s National Association Old Canada et la médaille d’or. mettre les joueurs dans une voiture.

Lorsqu’il a quitté l’Île-du-Prince-Édouard il y a quelques années, Bridges ne s’attendait pas à ce qu’il soit le visage du sport, favorisant un développement plus près de chez lui et un sentiment d’excitation à la vie au-delà de ses attentes.

Après avoir eu la chance de jouer au hockey sur luge sur et hors glace, il a toutes les raisons du monde de continuer à rire.

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