La star du ski vétéran cherche à relancer son sport dans sa Première Nation – Équipe Canada

David Jackson/COC

Maintenant, la boucle est bouclée pour le pilote de ski canadien Steve Collins.

Il y a plus de trois ans, il était un pionnier dans son sport. Au cours des dernières semaines, il a accueilli deux des plus récentes stars du ski du Canada chez lui dans le nord de l’Ontario – un rassemblement qui, espère-t-il, encouragera les jeunes de la région à recoller les morceaux.

Trois fois olympien, Collins a découvert sa passion pour le ski en 1970 à Mount McKay, où il a grandi dans la Première Nation de Fort William. Comme beaucoup de jeunes de la région, Collins avait déjà joué au hockey. Cependant, à l’âge de 11 ans, lorsqu’il a commencé à voler sur les avions enneigés construits sur le mont McKay, il a immédiatement vu ce qui l’attendait dans le sport.

“Après l’école, chaque fois que je sors de la voiture, je cours là-bas avant la nuit et je vole”, a déclaré Collins, admettant qu’il n’avait rien à craindre. J’aime ça. »

Ensuite, l’expert a immédiatement commencé à skier au Big Thunder Ski Jumping Center, qui était ouvert à l’époque et situé près de Thunder Bay. Il atteint de nouveaux sommets plus rapidement que nous n’osons l’imaginer.

  • L'athlète et son moniteur de ski regardent.
  • Certains athlètes skient.

Au niveau du sol

Il est entré sur le circuit de la Coupe du monde en 1979-80 à l’âge de 15 ans et a pu participer à des événements mondiaux majeurs dans le Big Thunder en janvier 1980. Le mois suivant, il est allé à Lake Placid et a remporté les Jeux olympiques. , Ce qui signifie terminer neuvième du groupe masculin. Collins a remporté sa première victoire en Coupe du monde en mars à Lahti, en Finlande, peu après être devenu champion du monde junior.

Collins a de nouveau participé à Sarajevo en 1984 et à Calgary en 1988. Avec son coéquipier Horst Bulau, il a aidé le Canada à briller pendant dix ans aux championnats du monde de niveau élite en ski lele.

  • Un skieur lève les yeux.
  • Certains athlètes skient.

Il est retourné à Fort William après avoir pris sa retraite du ski de compétition et a joué un rôle clé dans les Championnats du monde de ski nordique de 1995 à Big Thunder. Ce n’était que la deuxième fois que la compétition avait lieu en dehors de l’Europe et Collins avait eu l’honneur d’allumer la flamme nationale.

Cependant, la saison de ski au Canada prend fin et un an plus tard, le Big Thunder ferme rapidement ses portes. Cela a laissé la maison de Calgary, construite pour les Jeux olympiques d’hiver de 1988, le seul endroit où les skieurs canadiens pouvaient apprendre leur pays. En 2018, ces bureaux ont fermé, obligeant le gouvernement à trouver un centre de formation annuel en Europe dans le cadre de leur préparation pour Pékin 2022.

Grande surprise à Pékin

C’était donc incroyable quand le quatuor de Mackenzie Boyd-Clowes, Matthew Soukup, Alexandria Loutitt et Abigail Strate a remporté le bronze à l’équipe nationale à Pékin.

  • Les quatre épaules de l'équipe de ski combiné se tiennent sur les épaules tout en se penchant en arrière.
  • Les membres de l'équipe canadienne de saut à ski Alexandria Loutitt, Matthew Soukup, Abigail Strate et Mackenzie Boyd-Clowes se sont tenu la main et l'ont soulevée dans les airs tout en portant leur médaille de bronze autour du cou sur le podium de l'événement aux Jeux de Pékin 2022.

Collins a dit qu’il avait gagné le septième ciel en regardant le Canada viser la première médaille olympique de l’histoire du ski.

“C’est tout simplement incroyable”, a-t-il déclaré. je lui ai parlé [Bulau], il était très heureux. Ce sport est une source de fierté et de joie. C’est notre vie.

“Si vous avez quelqu’un comme Mackenzie, le coureur le plus âgé de tous, qui s’est vu à ses Jeux olympiques, il n’y a pas de meilleure idée que de gagner une médaille dans votre cou. »

Lire : La médaille qui pourrait booster le ski canadien

Collins ne pense pas que le résultat aidera à relancer son sport sur le terrain, mais il fera plus pour nourrir les rêves des jeunes qui grandissent à Fort William.

  • Deux hommes ont signé les noms des enfants.
  • Les enfants vont à un spectacle.
  • Deux hommes ont signé les noms des enfants.
  • Deux hommes ont signé les noms des enfants.

Les athlètes olympiques inspirent la prochaine génération

En conséquence, Collins a proposé d’autoriser Boyd-Clowes et Soukup (avec leurs médailles olympiques) à rendre visite aux jeunes de Fort William à la fin mai.

L’événement comprenait un événement de protestation et un discours de Willie Littlechild, un partisan de longue date des droits des Autochtones dans le monde et membre du Musée canadien de l’honneur.

Il y aura une séance de questions et réponses avec les jeunes locaux et les médaillés olympiques pour signer des autographes pendant des heures.

“Les enfants étaient tellement excités”, a déclaré Collins. Il a été grandement amélioré. »

  • L'homme sent l'herbe luxuriante.
  • L'homme sent l'herbe luxuriante.

Boyd-Clowes et Soukup ont l’opportunité de se rendre au Big Thunder, où Collins travaille pour transformer son rêve en réalité. Bien qu’il ait dit que c’était “dommage” de remplacer le Big Thunder en 1996, il a commencé à travailler pour donner aux jeunes d’aujourd’hui les mêmes opportunités qu’il avait à l’époque.

Pendant plusieurs années, il a travaillé avec les propriétaires de Mont Baldy, au nord de Thunder Bay, dans le but de construire de petits skis à glace de 20 mètres qui permettraient aux jeunes de pratiquer son sport dans une ambiance décontractée.

C’est incroyable comme il est facile d’impliquer les enfants, dit-elle. Ils sont sur des falaises, il y a des sauts et des rampes partout, et ils veulent juste essayer. »

Les trois hommes regardèrent une falaise.  Nous les verrons plus tard.
Les médaillés de bronze de Beijing 2022 Matthew Soukup et Mackenzie Boyd-Clowes regardent la station de ski Big Thunder près de la Première Nation de Fort William avec l’ancien skieur Steve Collins le 16 mai 2022. David Jackson / Comité olympique canadien

Susciter l’intérêt des communautés des Premières Nations

Bien qu’ils n’aient pas les ressources nécessaires pour skier, Collins espère que ces activités augmenteront la sensibilisation et stimuleront l’intérêt pour son sport non seulement à Fort William, mais aussi dans les communautés des États-Unis. .

Cela semble fonctionner. Lorsque Collins a vu un jeune homme poser à Boyd-Clowes et Soukup des questions stimulantes, il a su qu’il était l’un des jeunes qui avaient pris part aux jours où il s’était installé sur les falaises.

“Ce gamin est vraiment en train d’escalader la falaise avec sa piste de ski, sans arrêt, sans arrêt – et il saute toujours de haut en bas”, a déclaré Collins.

“Ce jeune peut être champion du monde dans cinq ans, il est très bon.”

Dans l’ensemble, une chose est sûre : Collins et ses coéquipiers olympiques ont donné à une nouvelle génération de skieurs l’occasion de rêver et de rêver grand.

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