Olympiques de Pékin : Charles Hamelin entre dans l’histoire

L’équipe canadienne de course de vitesse a terminé ses matchs de Pékin dans un ring avec une médaille d’or au relais masculin mercredi. Il s’agissait de la troisième médaille de Steven Dubois en Chine, mais aussi de la sixième en cinq matchs pour Charles Hamelin.

Le joueur de 37 ans a été surnommé la “locomotive de Sainte-Julie” alors il est devenu un Homme aux nombreuses médailles aux jeux d’hiver, ex aequo avec Cindy Klassen, la cavalière de la course automobile longue distance. Andre De Grasse est le seul footballeur et joueur de champ à être le seul athlète masculin canadien à monter sur le podium olympique chaque fois qu’ils sont combinés.

Comment vous sentez-vous lorsque vous ratez cette étape ? De plus, lors de la dernière épreuve de ses derniers Jeux olympiques, il a été interrogé après sa course. “On va bien, cria-t-il joyeusement, main dans la main avec ses coéquipiers. C’est comme si je n’étais pas habitué à l’idée. C’est complètement nouveau. On va faire beaucoup de choses folles là-bas.” réveillez-vous demain matin et pleurez comme un fou.”

Fondée, à la place de Charles Hamelin et Steven Dubois, Pascal Dion et Jordan Pierre-Gilles (ce qui veut dire Maxime Laoun devrait être inclus, inclus dans les palmarès), l’équipe canadienne a siégé longtemps à la troisième place du domaine jusqu’à 5000 mètres . course. . Il est ensuite passé deuxième, puis premier dans le dernier tiers de la course, n’étant plus à craindre de ses poursuivants, la Corée du Sud et l’Italie, terminant la course deuxième et troisième.

“C’était un rêve devenu réalité”, a déclaré Charles Hamelin. Nous avons un plan pour garder notre énergie aussi forte que possible pour exploser à la fin et nous montrer le plus rapide. Et c’est ce qui s’est passé. »

“On est allés de l’avant au bon moment et puis on a été rapide pour les autres équipes. Il était très malade”, a ajouté Jordan Pierre-Gilles, à ses premiers matchs en 23 ans.

“Nation Sainte”

Le plan a été discuté en groupe ce matin-là et décidé par les passagers. Charles Hamelin et Pascal Dion garderont le rythme en permettant aux deux autres de conserver leur force afin qu’ils puissent, en fin de course, utiliser leur force de vitesse pour conserver l’avance gagnée. “Nous les avons trouvés très fiables”, a expliqué l’entraîneur adjoint de l’entreprise canadienne, Marc Gagnon. Mais c’est une course très correcte. Tous les détails ont été bien faits. Ils sont honorables. »

Détenteur du record du plus grand nombre de médailles aux Jeux d’hiver pour un athlète masculin canadien, l’ancien coureur était fier d’avoir rejoint les rangs de son équipe de relais et dépassé par Charles Hamelin. “Un jour, les jeunes sauront à quel point ils ont de la chance de le rencontrer, lui et son style, à 37 ans. […] Il était l’un des meilleurs joueurs parmi les athlètes spéciaux. »

Il y a une semaine, Charles Hamelin avait perdu sa dernière chance de remporter les six médailles qu’il espérait en une seule course au 1500 mètres. Le seul espoir qui lui restait était le relais où les Canadiens étaient des leaders mondiaux et régnaient pendant des mois.

Un jour, les jeunes découvriront la chance qu’ils ont de le rencontrer et son style à 37 ans. C’est un bon athlète parmi les sportifs spéciaux.

“Il y a beaucoup d’amour et nous en avons beaucoup amusement ensemble », a déclaré Jordan Pierre-Gilles. Nous savions que c’était ses derniers Jeux Olympiques. Nous savions que c’était une vraie légende et il avait l’opportunité de réintégrer les livres d’histoire. travailler un peu pour lui.

Toute l’équipe est pour Dubois

Un membre de l’équipe de relais a effectué une opération. Gagnant de l’or, Steven Dubois a terminé sa collection de médailles, le jeune de 24 ans originaire de Terrebonne qui a également décroché, à ses premiers Jeux Olympiques, l’argent au 1500 mètres une semaine passé et la médaille de bronze quelques jours après le 500 mètres. .

“Je suis venu ici pour ne pas trop me charger”, a-t-il expliqué. Nous sommes là pour gagner, mais lorsque nous conduisons le plaisir ensemble et que nous le voyons de la bonne manière, cela améliore la prise de conscience. Et nous avons gagné ensemble. Je pense donc que c’est quelque chose à retenir pour l’avenir. »

Avec Kim Boutin qui a terminé troisième au 500 mètres féminin la semaine dernière, elle remportera quatre médailles pour l’équipe canadienne de sprint aux Jeux de Pékin.

Un congé laisse un poste vacant

La retraite de Charles Hamelin pour quitter l’équipe canadienne a été immédiatement acceptée par son entraîneur, Sébastien Cros. “Ce sont des choses qu’on peut expliquer, mais les jeunes ont parfois du mal. Voir un homme comme lui, avec ses médailles et son parcours, continuer à être aussi sérieux qu’il est, à être aussi sérieux qu’il est. Persévérer , persévérer, persévérer, devenir meilleur. Ça n’a pas de prix.”

Mais, “ça vient un jour”, a grogné l’entraîneur. Ensuite, “il y a des jeunes aussi. Il y a du monde là-bas, dit-il, de nouvelles médailles, pour acquérir des connaissances et apprendre de Charles. C’est le flambeau qui marche.”

Toutefois, ce départ n’aura pas lieu avant les prochains Championnats du monde, qui se tiendront à Montréal du 18 au 20 mars, promet l’aspirant fan. « Je veux terminer ça à la maison », a déclaré Charles Hamelin.

Ce reportage a été financé grâce au soutien du Fonds Transat International pour le journalisme.Responsabilité.

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