Quarante ans de plaisir : la beauté des jeux vidéo grand public | Jeux

T a ditLes Jeux olympiques de Los Angeles de 1984 ont été mémorables pour beaucoup – le jetpack à l’ouverture, le travail historique de Carl Lewis, le point culminant de la montre d’athlétisme féminin – mais pour les nerds de toutes les années, ils se souviendront toujours d’eux pour quelque chose. Différence : joysticks cassés. Il s’agissait des premiers Jeux olympiques de l’ère majeure du jeu vidéo et ils ont introduit un nouveau type de simulations sportives, conçues pour recréer la forme physique du sport. Je me souviens avoir regardé de vrais matchs de Los Angeles à la télévision, mais les matchs à domicile auxquels j’ai assisté avec des amis me rappellent des souvenirs.

Il y a un consensus sur le début de la simulation multisports. Dans le studio de jeux en pleine croissance d’Activision, le concepteur pionnier David Crane a envisagé de créer un jeu de sport modélisant la forme physique et l’a intitulé The Activision Decathlon, qui a pris fin en 1983, faisant le battage médiatique croissant pour les prochains Jeux olympiques de Los Angeles. Il a permis aux joueurs de participer à 10 événements, en balançant le joystick de gauche à droite à un rythme rapide pour courir vite et sauter. Dans le même temps, le japonais Konami apporte des simulations de sports de masse à l’arcade avec son jeu d’athlétisme à pièces. Ce jeu permettait à quatre joueurs de s’affronter dans six épreuves sportives, mais au lieu de faire tourner un bâton amusant, les joueurs utilisaient un jeu à deux jeux, plus rebondissant (ou “bashing”) chacun dès que possible.

La roue qui tourne… déplacer un joystick de gauche à droite accélère le coureur vers l’avant sur l’athlétisme. Photo: Konami

Lorsque les Jeux olympiques de Los Angeles ont débuté, de nouveaux concurrents se sont immédiatement joints. Outre les programmes informatiques à domicile et l’athlétisme d’Activision Decathlon, nous avons des jeux d’été du studio américain Epyx, qui a repensé le style en combinant des événements comme la plongée et des sports qui nécessitent plus de temps et de style que de plaisir ; puis il y a le célèbre logiciel Decathlon de Daley Thompson du logiciel Ocean basé à Manchester, avec son look trapu et son son élégant. Dans le passé du réseau familial public, ces titres étaient les premiers jeux multijoueurs, permettant souvent jusqu’à six amis de participer à des tournois quotidiens épiques. Je me souviens avoir passé toutes les vacances scolaires sur mon Commodore 64, entouré d’amis de ma rue, ils essayaient de gagner le dernier record de quelqu’un au saut à la perche ou au 110m haies, en créant notre propre carte.

J’ai aimé la façon dont, comme de vraies stars du sport, nous discutons tous et développons notre propre technologie pour le jeu. Nous avons plaidé pour les meilleurs bâtons amusants pour le waggling – le bâton dur Competition Pro, qui est similaire au design standard d’Atari, était considéré comme la crème de la crème pour les concurrents sérieux (c’était tellement bon, nous avons pensé à interdire nos compétitions) . Quickshot 2 est démontrable mais facile à capturer en deux lors d’une course de 100m. Plus tard, lorsque les meilleurs internationaux d’athlétisme sont arrivés sur PlayStation, je travaillais pour l’éditeur de jeux vidéo Future et chaque disque de la maison avait son propre éveil aux événements à coups de boutons. Une collègue a trouvé un tissu spécial qu’elle a mis sur les boutons afin de donner le meilleur déplacement des doigts et de réduire les frottements. Personne ne pensait qu’il en prenait beaucoup.

Nintendo Switch Sports : volley-ball.
Nintendo Switch Sports : volley-ball. Photo : Nintendo

De nombreux jeux sont également axés sur l’inclusivité (du moins pour les joueurs en bonne forme physique). Des commandes simples et des événements bien connus peuvent être joués par n’importe qui, sans avoir à comprendre des instructions compliquées. Avec la sortie de Wii Sports en 2006, Nintendo a mené cette idée à sa véritable conclusion, la télécommande Wii sensible au mouvement de la console offrant des événements tactiles et puissants tels que la boxe, le golf et le tennis. Vendu à plus de 80 millions d’exemplaires, le jeu est devenu une partie intégrante des groupes communautaires, un moyen de combler le fossé générationnel entre les membres les plus âgés et les plus jeunes membres de la famille. Il y a aussi une piste de bowling Wii dans les complexes hôteliers aux États-Unis.

J’ai toujours aimé ces jeux, en particulier les titres Epyx. J’ai aimé la façon dont ils m’ont fait découvrir de nouveaux sports – la course en bois canadienne aux jeux mondiaux, le patin à roulettes freestyle aux jeux de la Californie – et la façon dont les puissances s’étaient nettoyées au fil des ans pour passer aux nouvelles technologies. Il est également difficile d’exagérer l’impact de Mario et Sonic aux Jeux olympiques alors qu’une génération de joueurs a grandi sur les côtés de ce tournoi difficile. Ce qui est bien – mais très étrange – est un symbole de la puissance collective du sport.

Il est donc bon de voir la sortie de la Nintendo Switch Sports introduire une nouvelle génération de joueurs dans l’excitation des sports multiplateformes. Ils continuent de défier les vieux stéréotypes sur le sport : ce sont des normes antisociales et sociales. En cette ère de Fortnite et de Fifa Ultimate Team, il est amusant de se rassembler autour du même écran en un seul endroit, de concourir pour gagner des nombres record, de discuter de technologies et de techniques. La seule chose est que ces jours-ci, nous ne sommes pas entourés par le cimetière des manettes assommées.

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