Tout est fou dans le ski de fond !

Le sport préféré de Sophie Stival est le tennis. “Je participe à des compétitions”, a ajouté l’analyste financier de 47 ans. De plus, à l’hiver 2021, les as ne pourront pas casser et servir en interne en raison de l’étanchéité. Comme de nombreux Québécois, Sophie Stival a combattu l’adversité avec bon cœur. Avant de courir dans son salon, il a enfilé ses chaussures de ski. “J’ai enlevé mes vieux vêtements et je suis allé dans les bois.”

Cette Lavalloise ne se doute pas qu’elle sera additionneuse. “Il n’y a pas mieux pour mettre son énergie et décompresser tout en laissant un état mental. Il espère cette saison arriver là où il s’est arrêté, maintenant avec de nouveaux skis performants.

Comme Sophie Stival, des dizaines de milliers de Québécois, voire des centaines de milliers, ont retrouvé leur nordicité durant le formidable hiver 2020-2021. Les espaces verts de la ville, comme les parcs publics, se sont agrandis pour connaître une explosion de 111 % (d’octobre à mars) par rapport à l’hiver précédent. Quant aux hôtels de ski, ils enregistrent une augmentation de 3 % du nombre de cyclistes d’une année sur l’autre pour cause de maladie, malgré une baisse significative de l’hospitalité.

Et il y a une activité qui fait surfer sur cette vague : le ski de fond, donc ce n’est pas compliqué d’effectuer des routines de marche physique. Les sept stations de ski de la Sépaq ont vendu 50 % plus d’abonnements que jamais, même si l’agence gouvernementale doit suivre le nombre de membres pour respecter les règles sanitaires. Cette montée en puissance est d’autant meilleure que ce sport a déjà connu une fulgurante montée en popularité ces dernières années. Dans le parc de la Gatineau, par exemple, l’un des centres les plus importants du Québec, les ventes de laissez-passer saisonniers augmenteront de 49 % à l’hiver 2020-2021, après une hausse de 12 % et de 18 % au cours des deux années précédentes.

Partout au Québec, diverses politiques sont en place pour protéger le nombre de personnes aux différents points de service, dont le droit d’acheter des billets à l’avance. La Station touristique Duchesnay, à Portneuf, a lancé un appel aux chauffeurs pour conduire. Aux Coureurs de boisés de Laval, la navigation est de rigueur pour dégager la voie des inscrits samedi et dimanche – ils seront 3 000 à l’hiver 2020-2021, contre 2 000 à l’habitude. « Nous aurions pu franchir ce cap si nous n’avions pas conclu la vente », a déclaré Denis Bernier, président de ce groupe qui offre 40 km de falaises.

Le camp Mercier, dans le nord du Québec, a été pris par les skieurs l’hiver dernier, une nouvelle vague de notoriété pour le sport made in Québec. (Image : Sépaq)

Actuellement, les magasins de ski sont fermés et les centres de location ne sont plus fournis à la demande. « Faute de skis neufs, les anciens skis reprennent du service », précise Jacques Vincent, vendeur du groupe Rossignol au Canada. Les scies à crucifixion ont été restaurées, avec trois yeux, des chaussures en cuir et des perches de bambou. Pour le bien et le mal.

“Je ne vois pas beaucoup de néophytes en une saison. C’est un spectacle dans un grand parc et des jeans. Normalement, les débutants portent très chaud. Ils n’ont aucune idée de la chaleur que ce sport va faire ressortir.” et », a déclaré Jean Sébastien Thibault, directeur général du parc linéaire Le P’tit Train du Nord, la colonne vertébrale de l’industrie du ski de fond dans les Laurentides. “Même si cette colère a créé des problèmes d’occupation et de stabilité, on ne peut pas s’en plaindre. C’est beau à voir”, cet amour du ski nous rend heureux.

La maladie n’a touché qu’un seul événement : une épidémie est en augmentation depuis quelques années. «Depuis trois ou quatre ans, nous vendons du matériel comme dans les années 1970, lorsque la première vague de ski a frappé le Québec», raconte Jacques Vincent, de Rossignol.

Parmi les choses qui ont porté le sport à de tels sommets : l’arrivée, il y a une dizaine d’années, des peaux de ski fabriquées avec des matériaux synthétiques ou naturels, par exemple le mohair, que le commun des mortels appelle ” La peau “. Ces nouveaux skis ont un cuir dur sous le pied, où il sèche. Le cuir absorbe la neige pendant le tournage, mais il ne prolonge pas le trajet du skieur de fond à voyager.

Cette innovation change le fartage qui est l’un des freins majeurs à la démocratisation du ski de fond. L’utilisation de la cire sous les pieds comme une forme de glace est toujours faite, prend du temps, énerve et énerve, donc il y a beaucoup d’erreurs. Le fart est ce qui permet aux skis de coller à la glace lorsqu’ils frappent, et donc d’avancer. Pas bien choisi ou pas utilisé, retournez le skieur avec chaque boîte, rendant le processus aussi confortable qu’une visite chez le dentiste. Sous l’influence du climat, la technologie est plus difficile à maîtriser.

Avec les peaux de skis, adieu le fartage et ces satanés tubes de fart. Heureusement, la peau se porte bien à proximité des conditions de glace. Cela n’a rien à voir avec les types dits en écailles de poisson, l’autre type sans fartage, qui donne une glisse amputée. Moins de temps dans la salle de fartage, plus de temps sur les murs, ce qui est le meilleur des deux mondes. Quand on essaie de skier, on a du mal à revenir en arrière (dans tous les sens du terme !). Remarques de connaisseur.

La fabrication des skis a demandé beaucoup de travail. “Le ski bas de gamme d’aujourd’hui peut casser le ski du milieu des années 1980”, argumente Jacques Vincent, de Rossignol. Les novices viennent de perspectives larges et courtes, donc c’est plus solide, pour donner un bon aperçu. “La nouvelle géométrie des skis – c’est plus souple, ça ne gêne pas et il a un caisson près du sol – réduit le risque de chute. Ça veut dire que ça pardonne les erreurs de débutant”, a expliqué Raphaël. Payo, de la société de distribution Salomon, est un acteur majeur dans le monde du ski de fond.

Fini le séchage des orteils : les chaussures du 21e siècleun siècle pour rivaliser de confort et de chaleur avec des matières recouvertes de plumes. Les médicaments ne se comparent plus aux anciens médicaments. En raison de la flexibilité accrue, ils fournissent un retour sur l’énergie, augmentant la batterie. Les vêtements sont plus confortables que l’amélioration de l’effet d’évacuation de l’humidité. Ils ont bougé un peu moins et, pourquoi ne pas faire de mal à personne, ils sont là aujourd’hui. Avec des uniformes et des costumes, les skieurs de fond ne ressemblent pas aux étrangers. « Au final, c’est beaucoup plus rapide et beaucoup plus amusant », conclut Raphaël Payo, moniteur de ski au groupe Fondeurs Laurentides, l’un des plus importants au Québec.

Le changement de matériaux est associé à une métamorphose dans le domaine. Il n’y avait pas de route re-nettoyée avec un détecteur de métal dans le garage du résident. Les exercices sur glace à haute altitude, ainsi que les exercices sur glace et les observateurs qualifiés, dont les experts observent les caractéristiques de la glace, deviennent la norme. De plus petites stations gérées par des bénévoles, comme le club de ski de fond La Tuque Rouge, à La Tuque, ou le Club sportif des Appalaches, à L’Islet, au pied des Appalaches, les brise-glace ont leurs armes. entre 200 000 $ et 300 000 $, achetés par le biais d’organismes et de subventions.

Les patins à glace en haute altitude au parc linéaire Le P’tit Train du Nord peuvent prolonger la saison; un refuge pour les skieurs au Club Sportif des Appalaches. (magasin de vêtements : parc linéaire Le P’tit Train du Nord; refuge : Stéphanie Allard)

« Les nouveaux brise-glaces font des choses incroyables dans des conditions dangereuses », a déclaré Pierre Carbonneau, chef des opérations extérieures à la Station touristique Duchesnay. Ces machines puissantes représentent la partie la plus importante de nos années de cocktails météorologiques, ces combinaisons de neige, de grésil et de pluie toujours croissante.

Dans cette optique, de nombreux centres proposeront les falaises les mieux adaptées à une épreuve de Coupe du monde, a déclaré Jacques Vincent, de Rossignol. C’était très différent des années 1970, alors que le Québec n’avait pas les systèmes qui pouvaient répondre aux demandes. Il est maintenant temps de préparer les routes dans l’école et sur les terrains des champs de canne à sucre, qui ont nui à l’essor de ce sport, sans cesse.

La vague du XXIun Le siècle ne sera pas un éclair dans le parc, estiment les équipementiers et dirigeants des centres et écoles de ski rattachés au salon. La fondation de la maison est solide. La nature de la course à pied et de l’entraînement en plein air augmente l’intérêt pour ce sport d’endurance, qui met beaucoup de pression sur le système cardiovasculaire.

Certaines entreprises en ligne jouent également un rôle dans la promotion de cette pratique. Les pages Facebook dédiées au jeûne au pays sont très populaires, selon Les Trippeux de ski de fond, qui compte 21 000 abonnés au Québec. Cette communauté virtuelle hyperactive génère plus d’une centaine de clics par jour sur les domaines de la formation et des détails techniques. “Nos membres pensent qu’ils font partie d’une équipe. Cela crée un effet d’entraînement”, a déclaré Bernard Brault, un informaticien de 56 ans de Longueuil, qui a créé cette page en 2015. Il y a de quoi s’encourager.

Cependant, un obstacle peut retarder l’inévitable désormais : le changement climatique. Au cours des dix prochaines années, la saison d’évacuation sera courte dans le sud du Québec (au sud de la baie James), avec moins de chutes de neige et une augmentation des précipitations, selon les prévisions d’Ouranos, un groupe de recherche sur les changements climatiques. « Le mois de mars est un gros mois de catastrophe, et on peut dire adieu à l’assurance glace pendant les fêtes pour les régions les plus au sud et les basses terres », explique Dominique Paquin, climatologue à Ouranos.

Skieurs au Club de ski de fond de Thetford. (Photo : Stéphanie Allard)

Les changements climatiques sont « la plus grande menace à la survie de notre sport », écrit Claude Alexandre Carpentier, directeur de Ski de fond Québec, l’association sportive qui gère et promeut le sport. Contrairement aux stations de ski alpin, qui dépendent de la production de glace, les hôtels de ski de fond sont amoureux de Mère Nature.

Les centres de ski ont commencé à changer. Des projets de crème glacée se développent, ils prévoient de créer de la neige sur une très petite portion d’un réseau de sentiers afin que la saison puisse commencer avant les premières chutes de neige. Présentement, le seul groupe Nakkertok, en Outaouais, possède des canons à glace. L’équipe des Fondeurs Laurentides utilise les équipements du site du Sommet Morin Heights sur son sentier d’entraînement, situé au pied de la montagne. « La production de glace est inévitable pour l’avenir », a déclaré Jean Sébastien Thibault, directeur général du P’tit Train du Nord.

En attendant ces économies de coûts, l’objectif principal est de préparer le sol à l’intérieur des terres, car le sol n’est plus aussi sec qu’avant. « Si la route est mouillée, la neige fondra au contact du sol. S’il est sec, les déchets s’y accumulent. Cet été, nous avons donc amélioré la fonte de nos sentiers et épandu du sable sur les zones humides. L’objectif est d’ouvrir dès le début de la saison », a déclaré Pierre Carbonneau, de la Station touristique Duchesnay. Chez Coureurs de boisés de Laval, on mise sur l’épandage de copeaux de bois pour construire un pont sur les terrains humides. les skieurs de fond doivent être tenus de glisser sur une couche de neige molle dès que possible.

Le dernier mot du ski de fond ne parle pas.

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