Un match de football dans les Ozarks | Colonnes

Darrell Royal, ne jetez pas vos chauffeurs devant des cochons.

– Une manifestation devant une église à Fayetteville, Arkansas en décembre 1969

C’est un rappel du football. Non, ce n’est pas l’Alabama, mais soyez patient avec moi.

C’était en 1968 quand j’ai entendu parler pour la première fois d’un quarterback au Texas du nom de James Street. Et le jour de Pearl Harbor en 1969, il était de nouveau à la une de la section sportive de l’Arkansas Gazette – mon rêve de la veille a été confirmé par la presse. Je pense qu’il y avait quatre photos du jeu sérieux à son ouverture – la route dans le sac à parcourir, puis la route en cours d’exécution, puis en cours d’exécution et en cours d’exécution. . Ce jeu sortira sur la couverture de Sports Illustrated dans quelques jours.

J’avais 12 ans en décembre 1969. Mes parents ont obtenu deux billets pour ce qu’on appelait “The Big Shootout”, entre le numéro deux des Razorbacks de l’Arkansas et leur ennemi toujours populaire et très en vue de l’Université du Texas Longhorns. Aujourd’hui, le surnom de cette compétition est “Jeu du siècle”. Je sais que vous vous demandez comment le jeu du siècle peut-il ne pas avoir une équipe de l’Alabama. Et je l’ai eu, mais c’est comme ça qu’ils l’appellent.

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ABC a obtenu ce qu’il attendait, ce que Beano Cook avait prédit, un match à temps mort entre deux équipes invaincues. Le Texas a couru dans les collines en tant que favori de haut vol, après avoir fait exploser la Conférence du Sud-Ouest, qui a en fait été testée par l’Oklahoma dans cette région lors du “Red River Shootout”, une victoire 27-17.

Mon ami Fred, qui vit maintenant à Fayetteville, était adolescent dans l’Arkansas en 1969. Il m’a dit qu’ils annulaient les cours le mardi pour le reste de la semaine. “Parce que personne ne s’est présenté lundi”, a-t-il déclaré.

Cette nuit-là, c’était la seule place debout pour le groupe d’encouragement au théâtre grec.

“Quand Frank (Broyles) a pris le micro devant nous ce soir-là”, se souvient Fred, “et nous a dit après-demain que nous serions l’équipe numéro un de la ligue. Land, l’endroit est fou.”

Cette même rage a éclaté le lendemain, peu après midi, lors du deuxième match du match, lorsque les Hogs ont retrouvé une jambe texane.

Arkansas mené par sept champions à la mi-temps et 14-0 avant le dernier quart. Et j’aimerais que ce soit la fin de l’histoire.

Plus tard, au grand dam du représentant de Penn State, Joe Paterno, le président Nixon a déclaré les champions nationaux du Texas. Dans une interview plusieurs années plus tard, Joe Pa a demandé: “Comment Nixon en savait-il autant sur le football en 1969, et pas tellement sur le Watergate en 1973?”

James Street terminera sa carrière en tant que leader des Longhorns avec une fiche de 20-0. Après avoir remporté le grand match à Fayetteville, Street a poursuivi sa carrière à Dallas où il s’est avéré plus efficace que les Irlandais, au Cotton Bowl de 1970. Peu de temps après, il était à Las Vegas, où il a été conduit derrière le Vegas Hilton par le colonel Tom Parker, où ils ont été témoins d’une dispute dans le processus.

Bill Medley des Righteous Brothers a tenté de convaincre Elvis que l’Arkansas gagnerait la partie. Mais Presley n’était pas d’accord, affirmant que le Texas était la meilleure entreprise. À cette époque, environ 58 millions de foyers américains avaient accès à des téléfilms. Le 6 décembre 1969, chacun des quatre d’entre eux, dont King of Rock and Roll, a regardé un film d’ABC.

Darrell Royal était probablement à Vegas à cette époque. Il a joué deux fois dans The Big Shootout et a gagné deux fois. Mais le temps qu’il a pris vers le début de la saison précédente, lorsqu’il a donné à l’équipe un jeune quart-arrière de 2e corde non confirmé, appelé Slick, était probablement son meilleur téléphone.

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